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Shetland

 

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L’archipel des Shetland

Cet été nos vacances nous ont conduits dans les iles Orcades puis dans l’archipel des Shetland, tout au nord de l’Écosse.

Attention billet très long 😉

L’archipel des Shetland est composé d’une centaine d’iles, dont 16 sont habitées, au nord des iles Orcades et à l’ouest de la Norvège. Mainland (l’ile principale des Shetland) est à la hauteur de Bergen, en Norvège, à environ 350 km.

Lerwick, la capitale, est bien plus proche de Bergen que de Edimbourg :

 

Au fond, l’ile de Bressay, qui enferme Lerwick :

La présence de l’homme est attestée depuis la période du mésolithique (entre moins 9000 et moins 6000 avant J-C). De très nombreux et superbes sites archéologiques (environ 5000) ont été découverts sur ces iles, la plupart sont très bien conservés et font le bonheur des touristes (oui oui j’adore toutes les vieilles choses)(les plus anciens sites datent de moins 4300 avant J-C).

Le site de Jarlshof, tout au sud de Mainland (je ferai plus tard un billet) :

A Lerwick, Clickimin Broch :

 

 

Les iles Shetland furent sous la domination viking et scandinave jusqu’à la fin du 15ème siècle. Une princesse norvégienne reçut en dot les iles Shetland lors de son mariage avec un roi écossais, et les iles sont devenues ainsi écossaises.

Certains Shetlandais parlent encore une vieille langue héritée du viking, le shetlandic (mais c’est anecdotique). Les habitants sont extrêmement fiers de leur origine viking.

Le climat est océanique, caractérisé par de longs hivers doux et des étés courts et frais (je confirme! 😀 ). Températures moyennes en hiver de 6°C et de 13°C en été (tiens comme ici en novembre.. 😉 )

Il pleut et vente environ 250 jours par an. La météo est très changeante, avec beau temps et pluies alternant plusieurs fois par jour (tiens, comme en Bretagne en hiver..)

(A ce moment là, la canicule sévissait en France 😆 )

L’archipel des Shetland est très découpé, ainsi tous les points de l’archipel sont à moins de cinq kilomètres de la mer. Les côtes se dressent souvent en falaises abruptes. Le point culminant des Shetland est à 450 m d’altitude.

Les plages y sont magnifiques (et certains se baignent, br….) mais peu nombreuses.

La magnifique plage de Saint Ninian et l’ile au fond :

N’est ce pas magnifique ?

Vue depuis l’ile (la brume montait) :

La plage de Breckon Sands sur l’ile de Yell :

D’autres plages :

Le paysage des Shetland est marqué par les pâturages verts des moutons, les grands espaces tourbeux encore exploités et surtout par l’absence totale de forêts et d’arbres, ce qui fait un paysage relativement désolé et sauvage (exactement comme l’Islande, c’est incroyable!).

On trouve de splendides maisons restaurées, typiques de l’ile, comme celle du musée « Shetland Crofthouse » qui date du 19e siècle. C’était un quotidien familial bien austère. Cette blackhouse est située dans un environnement magnifique avec un panorama incroyable sur la mer.

Le fiddle, traditionnel violon celtique :

Le bateau quille en l’air forme le toit de cette petite dépendance :

Je n’oublie pas le « Shetland Museum & Archives » à Lerwick, un petit bijou d’écomusée qui présente l’archipel depuis sa formation jusqu’ aujourd’hui.

Les femmes de l’ile partaient travailler en Angleterre comme domestique :

Aujourd’hui, les principales sources économiques de l’archipel sont l’industrie pétrolière, la pêche, l’agriculture (les moutons 😉 ), l’artisanat, sans oublier le tourisme !

Et qui ne connait pas les mignons poneys Shetland ?

L’emblème de l’Ecosse :

Drapeau officiel des Shetland :

Un petit bonus, remarquez l’agilité de ce goéland très friand des « fish and chips » d’un touriste français mangeant sur le port (sous la pluie), n’ayant pas trouvé de resto ouvert (une denrée plutôt rare à Lerwick et sur l’ile). Pour la petite histoire, que croyez vous qu’il arriva ? le volatile en question a attrapé le fish des mains du-dit touriste (à qui il avait échappé) et s’est envolé avec.. 😛 

 

 

Précision : le dit touriste et le chéri ne font qu’un 😀

Je n’ai fait qu’un petit tour succinct de l’archipel, je ne peux que vous encourager à aller de vous-même admirer les beautés naturelles de ces iles.

A suivre, une rando extraordinaire dans la réserve de Hermaness sur l’ile d’Unst, et d’autres lieux incroyables.

A bientôt, bonne journée à tous

 

Bon anniversaire, et gros bisous N.